2016 Birželio 22
"Metal Church" – "XI" (2016)
Gegužės 10 d. amerikiečių grupė "Metal Church" paminėjo 11-ąsias buvusio frontmeno David Wayne žūties metines. Būtent nuo 2005-ųjų iki tol šilto ir šalto mačiusi grupė įžengė į gan pilką periodą, kurio metu leido vidutiniškus albumus, trejiems metams buvo išsiskirsčiusi, o galiausiai vėl išsiskyrė su trečiuoju vokalistu Ronnie Munroe. Jau atrodė, kad apie šlovingas praeities dienas mums primins tik legendiniai "Metal Church", "The Dark" ar "Blessing in Disguise" albumai, tačiau sulaukėme neįtikėtinos naujienos. Praėjusių metų pavasarį grupė pranešė, kad į grupės gretas sugrįžo antrasis vokalistas Mike Howie, 1988-1994 metais sėkmingai pakeitęs D.Wayne. Netrukus grupė paviešino epizodus iš įrašų sesijos, kurios galutinį rezultatą išvydome kovo 25 dieną - pasirodė naujas albumas "XI".
Anuomet šou biznio taisyklėmis nusivylęs M.Howe ne tik pasitraukė iš "Metal Church" frontmeno pareigų, bet ir visiškai pranyko iš muzikos pasaulio. Daugiau nei 2 dešimtmečius trukusi pertrauka išėjo į naudą - balsingasis dainininkas sugrįžo su tokia jėga, kad galbūt per pastarąjį dešimtmetį tik "Accept" sugrįžimo albumas sukėlė tokį ažiotažą bei teigiamų emocijų pliūpsnį ("Black Sabbath" atsikūrimą irgi galėtume laikyti sėkmingu, jei ne užkulisių peripetijos).
Trumpą naujos kūrybos ištrauką išgirdome vos tik paskelbus žinią apie įrašų sesiją (tai buvo epizodas iš kūrinio "Suffer Fools"), rezultatas gan nudžiugino, tad su nekantrumu teko laukti galutinio rezultato.
Labai svarbus dalykas yra pasirinkti tinkamus kūrinius būsimo albumo reprezentavimui. Čia "Metal Church" pasisekė tik iš dalies - pirmoji daina iš "XI" disko, kuri buvo patalpinta internete ir kuriai buvo susuktas vaizdo klipas - "No Tomorrow". Po pirmos perklausos lyg ir piršosi mintis: juk tai nebus geriausias albumo kūrinys? Tačiau džiaugsmas išvydus vietoje nenustygsiantį M.Howie "Metal Church" priešakyje užglaistė visus trūkumus, o galiausiai po kelių perklauso ši daina visgi "pramušė" ir tapo vienu mėgstamiausių. Panaši situacija ir su antruoju kūriniu "Killing Your Time", kuriam buvo sukurtas tekstinis vaizdo klipas - lyg ir nieko įmantraus, tačiau pilno albumo laukimo nuotaikos negadina.

Kaip jau tapo įprasta šiais laikais, naujasis darbas turi kelias versijas - europietiškame leidime yra papildomas kūrinys "Fan the Fire", Japonijos rinkai skirtame diske rasime dainą "Long Time Coming", o patys ištikimiausi fanai gali pasirinkti Deluxe versiją, kurioje yra papildomas cd su 8 dainomis.
Albumo pavadinimas tarsi primena, kad "Metal Church" istorija nepasibaigė M.Howie pasitraukimu po "Hanging in the Balance" albumo ir grupės istorija netgi nepasibaigė disku "Masterpeace", kuriame paskutinį kartą dalyvavo šviesaus atminimo vokalistas D.Wayne. Šio amžiaus pradžioje pasirodė 4 albumai, kuriuose lyg ir viskas neblogai, tačiau kažkodėl to laikotarpio "Metal Church" kūryba "neveža" ir tiek. O šįkart viskas kitaip - nuo pat pirmojo kūrinio "Reset" kolektyvas įrodo, kad persikrovė ir tiems, kas mėgo 1988-1994 m. kūrybą, dar ne kartą atvėps žandikaulis beklausant naujojo darbo. Perklausius iki tol publikuotus kūrinius, sutiksime "Signal Path" - pačią ilgiausią, bet tuo pačiu, ir pačią geriausią kompoziciją. Patiko senas geras "Badlands"? Tikrai lygiavertis šiam yra ir "Signal Path". Pagal trukmę bei struktūrą galima ieškoti tarp jų panašumų, bet visgi kompoziciškai tai yra du visiškai skirtingi kūriniai..
Po to seka kiek mažiau įstringančios kompozicijos, tarp kurių yra tiek lėtų, tiek greitesnio tempo dainų. Čia lyg ir nėra didelių hitų, bet kone kiekvienas kūrinys yra lengvai įsirėžiantys į atmintį. Vos po poros perklausų tereikia užmesti akį į albumo bukletą ir išvydus konkrečios dainos pavadinimą kone iškart galvoje sukasi tos dainos melodija.

Galiausiai sutinkame "Soul Eating Machine" - dar vieną smagų kūrinį, įrašyta geroje 89-ųjų dvasioje, o pačią pabaigą vainikuoja anksčiau minėtas "Suffer Fools". Puiki kompozicija ir labai gaila, kad net ne visose versijose ją galima rasti.
Deluxe leidime rasime dar 35 minutes šviežios "Metal Church" kūrybos. Turbūt tai yra kompozicijos, nepatekusios į pagrindinį albumą. Tad stebuklo nesitikime, tačiau ir čia rasime pora neblogų kūrinių (ypač "The Enemy Mind"), porą instrumentinių kompozicijų, radijo eteriui pritaikytą trumpesnę "Signal Path" versiją, "Shadow" demo įrašą, kitaip suvestą "No Tomorrow" bei naujai perrašytą seną hitą "Badlands". Visa tai bus saldainis tikram "Metal Church" fanui, o viešiems kitiems - smagus "bonusas" prie pagrindinio CD.
Galutinis verdiktas: puikus sugrįžimas, nuostabūs atsiliepimai ir geriausias heavy metalo albumas pirmąjį šių metų pusmetį!   

1. "Reset"
2. "Killing Your Time" 
3. "No Tomorrow" 
4. "Signal Path" 
5. "Sky Falls In" 
6. "Needle and Suture" 
7. "Shadow" 
8. "Blow Your Mind" 
9. "Soul Eating Machine" 
10. "It Waits" 
11. "Suffer Fools" 

European bonus track:
"Fan the Fire"

Japanese bonus track:
"Long Time Coming"

 Deluxe edition bonus tracks:
"The Coward"
"Blister Fist"
"God Hit"      
"The Enemy Mind"   
"Signal Path (Radio Edit)"
"Badlands"    
"Shadow (Demo Version)"
"No Tomorrow (Alt Mix)"
 
2016 RatPak Records

Vertinimas: 5/5
Komentarai
Vardas:


Kiek bus du kart du plius 2 ?